Una historia sobre cómo Facebook penaliza severamente a quienes ayudan a las personas a pasar menos tiempo en la plataforma

Ya no hablaré más de estudios que advierten sobre la adicción a Facebook. Nos levantamos todas las mañanas, y lo primero que hacemos casi garantizado es levantar el teléfono y desplazarnos por las noticias. Fotos del café de la mañana, videos con animalitos mareados, le damos jaja, comparte y sigue adelante…

La sección de noticias es lo primero que te saluda cuando inicias sesión en Facebook. Te bombardean con publicaciones de todas partes, desde amigos en la lista hasta las páginas que miras, repletas de anuncios. Eventualmente, quedará atrapado en este laberinto virtual y se sentirá cada vez más confundido e improductivo.

Pero, ¿y si hubiera una solución que lo ayudara a realizar su pedido de manera rápida y eficiente a través de la plataforma para que ya no esté esclavizado por la amalgama de publicaciones y anuncios que generan miles de millones de dólares en los bolsillos de Mark Zuckerberg? Bueno, esa solución existía, pero Facebook se aseguró de que se elimine de forma permanente, y su creador no meterá la nariz en las ollas del algoritmo de la compañía. Esta es una historia corta sobre alguien que quería ayudar a las personas a poner sus prioridades en orden y una lección importante para todos nosotros.

¡Conoce a Louis Barclay!

Este joven caballero es quien fue severamente sancionado por atreverse a hacer el bien a los internautas adictos a Facebook. luis barclay se le ocurrió la idea de desarrollar Unfollow Everything, una extensión de navegador con la que puede limpiar fácilmente su News Feed. Puedes dejar de seguir a todos los amigos, grupos y páginas que sigues o, por el contrario, puedes quedarte solo con los que consideres más importantes.

Unfollow Everything no es lo mismo que Unfriend, por lo que tu lista de amigos permanecerá intacta. Louis creó la extensión para ayudar a las personas a deshacerse del News Feed, que es la principal fuente de ganancias de Facebook y motivo de preocupación de muchos especialistas. Dejar de seguir todo lo ayuda a usar las redes sociales de una manera más constructiva y le ahorra el esfuerzo de dejar de seguir manualmente su enorme lista de amigos y páginas apreciadas.

La extensión estuvo disponible de forma gratuita en julio de 2020 en Google Chrome y muchos conocidos míos me dijeron que empezaron a usarla. Ellos, como miles más, dijeron estar muy contentos con el pequeño artificio. Louis se despertó durante la noche con una bandeja de entrada llena de comentarios y reseñas positivas, de personas que le agradecían por ayudarlos a superar su obsesión y ser más productivos y estar en paz consigo mismos.

La extensión disfrutó de una inmensa popularidad, tanto que los investigadores de la Universidad de Neuchâtel, Suiza, contactaron a Louis para usar Dejar de seguir todo en un estudio sobre el tiempo de los usuarios en el News Feed y qué tan felices estaban durante el uso. Los experimentos arrojaron resultados interesantes, que demostraron la efectividad de la extensión para gran parte de quienes permanecen en Facebook.

Facebook se siente amenazado y Louis está perdiendo permanentemente el acceso a su cuenta que tuvo durante 15 años.

Unfollow Everything se ha mantenido durante mucho tiempo como una forma en la que podemos poner en orden nuestras noticias y pensamientos. Pero esta mano amiga no estaría con nosotros para siempre. Hace unos meses, Louis recibió un duro mensaje. Fue un ultimátum lanzado por Facebook

La empresa le prohibió permanentemente acceder a la cuenta que había usado durante 15 años para hablar con amigos y familiares. Facebook también lo obligó a eliminar su extensión, pero le prohibió categóricamente crear cualquier herramienta que alterara el funcionamiento de todos los servicios de Facebook.

Louis consultó a varios abogados e incluso ellos estaban histéricos por las demandas absurdas de la empresa. Inicialmente, el desarrollador había pensado en demandar a Facebook, pero la demanda habría llegado a un tribunal en el Reino Unido, donde vive Louis. El movimiento habría sido particularmente arriesgado y Louis habría tenido que pagar una gran suma a Facebook si perdía la demanda. Louis tuvo que cumplir. Tanto él como la Universidad de Neuchâtel fueron derrotados.

Facebook mantiene su campaña agresiva: el control sobre los datos en la plataforma es solo una ilusión

Unfollow Everything no es la única víctima de la bota con el bozal de hierro que lleva el nombre de Facebook. El verano pasado, la compañía se rió de Internet, incluido Friendly, un navegador modificado que ayuda a los usuarios a hacer transiciones de una plataforma de redes sociales a otra más rápido, organizar su feed por palabras clave y descargar o compartir contenido fácilmente.

Como menciona Luis en su materiaFacebook adopta una actitud no solo anticompetitiva, sino también anticonsumista. La ilusión de control sobre los datos y el contenido es aplastada por los métodos mediante los cuales la empresa acumula beneficios astronómicos. Sus vistas, anuncios y accesos hacen de esta empresa una entidad de billones de dólares. ¿Alguna vez vio algo interesante o divertido, y luego recibió una notificación de que un anuncio se superpondrá en breve? Es exasperante, y por eso dejé de seguir páginas populares.

Redes sociales y filtrado de contenido: ¿un nuevo capítulo?

La creación de Louis Barclay ha sido de gran ayuda para muchos usuarios. Lamento no haberlo probado cuando tuve la oportunidad. Y aunque generalmente soy bastante hostil cuando se trata de esta fachada de redes sociales, sería hipócrita si negara que paso mucho tiempo desplazándome. («Vamos, yo, una vez, sal de ese baño?»)

Honestamente, mi alter ego es un pescador de memes. Uso las redes sociales para los creadores que me inspiran y para los memes por igual. Recientemente, tomé la decisión de limpiar mis perfiles. Dejar de seguir tras dejar de seguir, hasta que todo lo que quede sea lo que me interese y lo que «deleite» constructivamente mi cerebro. Y memes para el alma, claro. Aún así, te das cuenta de que es un círculo vicioso, ¿no? UPS

Nos hemos acostumbrado a la idea de que sin Facebook o Instagram no existimos. Para bien o para mal, existen alternativas más prácticas. Personalmente, me encantan Discord y Reddit, pero eso no significa que no podamos usar Facebook o Instagram. Aquí es donde surge el tema de las preferencias. ¿Qué quieres ver en las redes sociales? ¿Crees que pasas demasiado tiempo en Facebook? ¿Cómo te sientes todo este tiempo?

Estas son preguntas importantes que solo nosotros mismos podemos responder. Empecé a apreciar la mentalidad de aquellos que no necesitan esas plataformas, pero todavía me siento vacío e invisible. ¿Es este un activo importante? Los desarrolladores de plataformas de redes sociales deben dar a los usuarios la libertad de personalizar su experiencia y controlar sus datos a voluntad. En cambio, adelantan procesos y frustran los esfuerzos de los investigadores y de quienes quieren hacer de este mundo virtual un mundo mejor, del que se puede salir fácilmente, siempre, sin síntomas de abstinencia…

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