John McAfee – ¿Quién era él y qué impacto tuvo en la industria tecnológica?

Internet es una maravilla de la tecnología, y eso la ha hecho muy atractiva para personas malintencionadas. Pero como en todo ecosistema, para cada amenaza también existe una cura, y en el mundo de la tecnología un antivirus puede aportar un plus de seguridad. Un nombre que se ha asociado con la protección contra amenazas digitales es John McAfee. En este artículo quiero hablar sobre el legado que dejó después de que nos dejó hace unos días. No entraré en detalles y teorías de conspiración sobre su vida personal y cómo murió, pero rendiré un pequeño homenaje a uno de los primeros pioneros de la seguridad cibernética.

¿Qué había antes del antivirus?

John McAfee se graduó de Roanoke College en Virginia, donde estudió matemáticas, luego de lo cual comenzó su trabajo de doctorado en el mismo campo. No llegó a terminar porque fue expulsado en 1968, para ser contratado por el Instituto de Estudios Espaciales de la NASA donde trabajó hasta 1970 en el programa Apolo. Después de eso, fue empleado como diseñador de software en Univac y luego trabajó como arquitecto de sistemas operativos en Xerox.

Pasó por varios trabajos en varias empresas, pero el puesto más importante que lanzó su carrera posterior fue en Lockheed. Mientras trabajaba para la compañía aeroespacial, McAfee recibió una copia de Brain, el primer virus de pcy desde aquí comenzó su aventura en el mundo de los sistemas antivirus.

La marca McAfee floreció rápidamente, solo para tocar fondo

Después de ganar algo de experiencia trabajando con Brain, fundó la empresa que llevaría su nombre: McAfee Associates Inc. a través del cual vendió el primer software antivirus. En 1992 la empresa ya era conocida y se convirtió en sociedad anónima gracias a las leyes de Delaware que fomentaban este modelo de negocio. Sin embargo, un año después, en agosto de 1993, John McAfee renunció como director a favor de un puesto menos importante. Eso tampoco duró mucho porque en 1994 vendió el resto de sus acciones en la empresa y desde entonces no ha tenido ninguna participación.

McAfee Associates Inc. Intel lo compró muchos años después en el otoño de 2010 después de sufrir muchos cambios de administración. En enero de 2014, el fabricante de procesadores anunció que los productos de software de la antigua empresa de ciberseguridad se llamarían Intel Security. Al conocer la noticia, un ya anciano John McAfee expresó su satisfacción con una declaración bastante polémica: “Estoy extremadamente agradecido con Intel por liberarme de la asociación con el peor software del planeta.«

¿En cuanto al horario? McAfee Antivirus Protection ha comenzado a reaparecer en las principales publicaciones que tratan sobre las pruebas y la clasificación de los programas de seguridad cibernéticay en 2021 es una solución asequible con la que puedes proteger múltiples dispositivos (Windows, macOS, Android, etc.), pero las huellas del período oscuro que atravesó el nombre de McAfee aún son visibles en los comentarios negativos que parecen ser la mayoría, aunque críticos especializados parecen tener una buena opinión.

Sin embargo, esta imagen es merecida, ya que McAfee Antivirus era un agujero negro de problemas: desde bloatware inútil empujado por la garganta de los usuarios hasta precios muy altos para algunos servicios deficientes y el proceso de desinstalación muy tedioso, que a menudo generaba problemas con todo el sistema operativo. Después de la adquisición de Intel, las cosas mejoraron, pero tomará algún tiempo para esto «BUENA VOLUNTADserá olvidado. Y hasta entonces, los programas antivirus perderán cada vez más su popularidad.

Una vida controvertida que terminó en la misma nota.

John McAfee, el hombre detrás de la marca, era una figura bastante colorida y controvertida. Después de incursionar en tecnología y seguridad digital, amasó una fortuna de $100 millones. La crisis financiera de 2008 lo golpeó muy duro, y en solo unos meses se quedó con una miseria (4 millones) y con una imagen aún más empañada que antes. Desafortunadamente, sus ideologías de vida también le causaron muchos problemas. Admitió públicamente en 2019 que había evadido intencionalmente el pago de impuestos a los Estados Unidos durante los últimos ocho años. Luego, justo antes de ser juzgado, huyó del territorio estadounidense y se aisló en un megayate con su esposa, cuatro perros, dos guardaespaldas y siete miembros del personal en el barco.

Entre sus ocupaciones posteriores a McAfee Associates Inc., el magnate también ha sido una figura bastante importante en el mercado de las criptomonedas. También admitió que ciertas compañías le pagaron para promover todo el concepto de criptografía. a entrevista para el independiente a partir de 2018, McAfee afirmó haber recibido un pago de $ 105,000 por un solo tweet:

Soy la única persona en la industria de la criptografía que ha revelado públicamente las cantidades exorbitantes que se destinan a promover esta tendencia. Estamos hablando de sumas vergonzosamente grandes, pero esta es la verdad. He estado recaudando estas cantidades durante más de seis meses. Ahora he decidido hacer público este tema porque soy asesor de muchas de estas empresas, y esto me ha convertido en un objetivo para la SEC (Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.), por lo que la transparencia es lo mejor para mí.

John McAfee también probó suerte en la política, pero no disfrutó del éxito, por lo que fue un capítulo bastante poco interesante en su vida. Quizás la medida más destacada que impulsó estuvo relacionada con la legalización del cannabis, un tema ya de por sí bastante controvertido.

Lo que está escrito, permanece escrito

John McAfee fue encontrado sin aliento el 23 de junio de 2021 en la celda en la que estaba encarcelado en Barcelona poco después de saber que sería deportado para enfrentarse a un juicio y prisión en los Estados Unidos de América. Este desafortunado evento ha lanzado muchas teorías de conspiración y una ráfaga de preguntas, pero dejaré ese tema para «profesionales del cancanmientras que a continuación se muestra una lista de los escritos de McAfee, en caso de que desee obtener más información sobre/de una de las figuras más icónicas de la industria tecnológica:

  • Virus informáticos, gusanos, acertijos de datos, programas asesinos y otras amenazas para su sistema. Qué son, cómo funcionan y cómo defender su PC, Mac o mainframe – S t. Prensa de Martin, 1989
  • El Secreto de los Yamas: Guía Espiritual del Yoga – Publicación de McAfee, 2001
  • El tejido del yo: meditaciones sobre la vanidad y el amor – Publicaciones de Woodland, 2001
  • En el corazón de la verdad – Publicaciones de Woodland, 2001
  • Más allá de los Siddhis. Poderes sobrenaturales y los Sutras de Patanjali – Publicaciones de Woodland, 2001

Independientemente del personaje en el que se convirtió en sus últimos años, John McAfee merece su posición como figura influyente en la historia de las computadoras tal como las conocemos hoy. Fue el primero en ofrecer al público una solución antivirus sólida y comenzó una avalancha de software cada vez más innovador, incluido Bitdefender, una marca rumana que ahora lucha por la posición de liderazgo en su categoría de mercado.

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